科普-糖的危害到底有多大?

要想发动战争,你必须得有一个敌人。很多年以来,我们一直以各种方式——科学报告、记录片、政府工作报告和将近3000万Google搜索结果——向减肥发起挑战。但情况不容乐观。根据2012年国家健康和营养调查最近一次最全面的数据显示,大约6800万美国人过度肥胖,6500万美国人超重。最新的小型研究表明,这一数字没有减少,导致公众健康危机出现了。

在大多数战争中,敌人是保持不变的。然而,在这场战争中,盟友和敌人经常转换位置。在我年轻的时候,脂肪是最主要的敌人,而其他形式的卡路里是可以接受的。我的母亲非常热衷于孩子们的健康,她坚持让我们把人造黄油放入“神奇面包”(译注:一种面包品牌)中。我不确定这是哪种黄油,直到我在一本《哈迪男孩》的书中看到了它。

我们吃人造黄油的同时,也会喝脱脂牛奶、吃牛奶冻,却不吃冰淇淋。不过,面包还是可以接受的,因为它包含大量的碳水化合物。它带给你能量,这怎么可能是坏的呢?米饭也是不错的,还有意大利面也相当美味。因为一包糖的卡路里相对较少,所以我们在所有食物中都放糖。草莓点心?最好和着一大茶匙糖吃。咖啡?通常加入半奶半奶油而不是全奶油,以及人们习惯说的“几块糖。”实际上,干脆来三块或者四块吧。

然而,我们烹饪的敌人再次改变了,人们认为糖是食物中的主要毒素(除了那些确认面筋是恶魔的人)。现在,糖是各种慢性疾病的主要原因,包括糖尿病和老年痴呆症。去年《美国医学杂志》上发表了一项研究表明,过甜的饮食增加了死亡的风险,即使对那些不超重的人来说也是这样。

一部由澳大利亚演员Damon Gameau执导的纪录片《甜蜜胶片》,向我们展示了糖给人类带来的危险,该片今年夏天在美国上映。在这部影片中,Gameau亲自体验了一项引人注目的实验来证明,人类摄入的糖如何影响我们的身体。

Gameau的生活中离不开香烟和披萨,直到在女友的影响下,他开始减肥同时放弃精制糖。在这部影片中,他花了2个月的时间每天消耗40茶匙的糖,相当于年轻澳大利亚男性平均每天消耗糖的数量。(这个数字和美国人相当。总体来说,美国人平均每天消耗23茶匙的糖。根据世界卫生组织和美国心脏病协会的建议,男性每天消耗不超过9茶匙的糖,而女性不超过6茶匙。世界卫生组织建议,“如果可能的话”,除了水果和牛奶,成人与小孩每天消耗不超过5茶匙的糖。)

这种食物恐怖电影——《甜蜜胶片》和早期影片《超级大个子》,形成了一种新形式的影片,后者是一部更优秀的代表作。在2004年的这部纪录片中,独立导演Morgan Spurlock在一个月的时间里只吃麦当劳的食物,每天消耗相当于9个巨无霸的卡路里。这部影片拍摄完后,他自创的这种恐怖饮食,严重损害了他的身心健康。Gameau准备针对糖做同样的事。他把糖放入水和烤鸡中。他咕噜咕噜的喝着“激浪”。在一个特别恐怖的场景中,他吃下了一杯Jamba Juice机场店的奶昔,其中包含了139g糖,也就是34茶匙,几乎是每日推荐摄入量的5倍。

“用这个办法来倒时差,真是太棒了”,Gameau半真半假的说。他随后用一个示意图解释,为了消耗“真实”食物中同等数量的糖,他将不得不吃4个桃子,9个青柠,30个柠檬和30个草莓。当然,重点是没有人会这么吃真正的食物。

不像糖,真正的食物可以自我调节。4个苹果包含16茶匙的糖,显然一天中这么吃实在是太多了。但很少有人想吃这么多苹果。因为水果中包含纤维和其他营养,可以告诉身体我们已经吃饱了。然而,将这4个苹果换成果汁,你就可能忽视身体的信号,导致过量的糖直接进入血液中。你只得到坏的东西,却把好的给扔了。(这就是美国方式。白面包也是糟糕的食物:它由小麦制成,却去掉了那些包含纤维和其他营养的谷物成分。)

人们通常忽视糖还有其他的名字:龙舌兰糖浆、蜂蜜、细白砂糖、果糖玉米糖浆,而Gameau做了精心的准备来强调这一点。其中任何一种糖吃过量,都会导致身体中的胰岛素负担过重。胰岛素是用来分解我们身体中的糖,然后进行代谢,并将不需要的糖储存起来。这可能导致糖尿病、肝病或其他病症。

Gameau认为,如果我们不吃糖,大家都会很健康。为了证明他的观点,他前往一个土著城镇。在1973年以前,这里的居民只吃没有加工过或新鲜的食物。然后,可口可乐和其他糖类厂商,把经过高度加工的食品带到了这里。人们没有营养知识,因此不出意外的,他们开始出现糖尿病和其他慢性疾病,说明这些疾病和西方糟糕的饮食习惯密切相关。

在这个案例和大多数西方民族健康历史中,几乎不可能怀疑糖起了重要的、毁灭性的的作用。但不能确定的是,糖是如何直接、或在哪种程度上起了作用。在糖类战争中,有2个主要阵营:一部分人认为,糖与大多数人的肥胖、糖尿病和其他慢性疾病有关;而另一部分人认为,糖只是其中一部分原因,更大的问题是,人们摄入太多的卡路里,而大部分是没有营养的。(还有第三种观点,他们忽略令人震惊的数据和收集到的证据,认为糖几乎没有危害。)

仅在2个月时间里,Gameau的糖类饮食导致他体重大大增加,他的内脏和肝脏血液中充满了脂肪。他雇佣的医疗团队跟踪了他的进展(或是退步)后发现,在实验的后期,Gameau的新陈代谢明显朝着糖尿病的方向发展。虽然在后续的减肥饮食中,他的健康状况和血液状态得到提升。

糖或卡路里是什么?这部影片明确指出,卡路里不仅仅是卡路里——你的身体用不同的方式处理不同的食物,增加的糖几乎没有任何益处。然而,就像我年轻时反对脂肪一样,《甜蜜胶片》将注意力过多的集中于认为,单一的食物会是罪魁祸首。如果真是这样,反而简单了。许多营养学家相信,是时候停止妖魔化我们饮食中的单一成分了,这可能是脂肪、碳水化合物、胆固醇或者糖。要知道,那些让我们困惑的特殊饮食不起作用——可能包含水果或不包含;可能依赖肉类或不依赖。

我们吃了太多加工过的食物,因此我们的饮食是不健康的。人们只吃M&M或喝糖水饮料,会很容易生病。让糖作为安全食物的一部分正常存在,我们要做的是维持均衡饮食。自然而然,问题就不会存在了。(文/Michael Specter )

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发布日期:2015年10月15日  所属分类:科普
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