Apple TV-如果你没有订阅,你就什么都看不到

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2007年,苹果(Apple)首次进入两个巨大的新市场。一款产品将继续重塑科技行业,让那些拥有强大实力的对手屈服,并推动苹果成为全球市值最高的公司。另一款产品却未能带来重大革命,尽管在2010年重启。

上周三,是苹果首席执行官蒂姆•库克(Tim Cook)本人让人们注意到iPhone与Apple TV的命运两重天,他坚称,这一次,苹果是认真地想要彻底改变电视。

他在苹果在旧金山的产品发布活动上表示:“电视体验实际上一直停滞不前,而创新已在移动领域蓬勃发展。”

库克希望苹果可以利用iPhone的应用、游戏和Siri策略复制其智能手机的成功。他表示:“我们对于电视的设想是简单的,或许还有点刺激。我们认为,电视的未来在于应用。”

对于一些人而言,这种未来的实现需要漫长的时间。4年前,苹果联合创始人史蒂夫•乔布斯(Steve Jobs)曾告诉他的传记作家沃尔特•艾萨克森(Walter Isaacson),他“终于”凭借方便使用、连接云服务的电视机“破解了它”。甚至连库克也承认,苹果“确实非常努力,并且努力了很长时间,以让这一切成为现实。”

苹果有关其远大理想的明确声明可能比苹果上周三公布的技术更重要。

在特点和功能方面,新一代Apple TV基本上在追赶竞争对手机顶盒中已存在的游戏、搜索和语音控制功能,例如亚马逊(Amazon)的Fire TV以及基于安卓(Android)系统的Nvidia Shield。

其体感遥控器与任天堂(Nintendo)的Wii游戏机极其相似,Wii游戏机是在苹果首次进军电视领域一年前发布的。

这让库克的意向声明变得比以往任何时候都更重要。

雅虎(Yahoo)高级副总裁西蒙•哈拉夫(Simon Khalaf)表示:“我们认为,该行业正面临一场完美风暴:应用、应用商店和苹果。”雅虎在去年收购了哈拉夫的移动数据分析公司Flurry。上周三的苹果产品发布“特别而言向有线电视行业、总体而言向整个传媒业”发出了“警告”。

他把Flurry的分析与美国官方对电视观看的调查数据进行比较,指出第二季度美国人平均每天在使用应用上耗时198分钟,超过了人均每天看电视的168分钟。

“如果电视内容继续向应用转移、并在网络上传播,有线电视行业只会受到挤压,并失去作为媒体公司和美国消费者之间独家分销渠道的专属地位,”哈拉夫在博文中称。

苹果的机遇不仅在于传统节目。作为一款专注于网络世界、而非传统广播世界的机顶盒,Apple TV可能会成为YouTube网红们的理想平台。

Beachfront Media的首席执行官弗兰克•辛顿(Frank Sinton)称,YouTube上的许多“红人”在Apple TV发布前就已经为创建他们自己的应用而联系他了。Beachfront为个人视频制作者(比如时尚明星米歇尔•潘(Michelle Phan))在亚马逊 Fire TV等平台上制作应用,这些个人视频制作者已经在YouTube积累了大量人气,然后想把它们最忠实的粉丝带到其他平台上。

“这是重大转变:用户看电视是通过打开应用,而不是换台,”他称,并补充说这可以提供更丰富且更具互动性的用户体验。

辛顿称赞苹果通过建立简单而强大的应用商店实现了“5年来每一种智能电视产品都在努力做的事”。他称,三星(Samsung)和LG等智能电视制造商打造的平台“非常繁琐”。

但是,媒体观察者对新一代Apple TV会对该行业带来巨大影响表示怀疑。

“如今这种架构的电视行业是非常赚钱的,也适合内容类公司,”MoffettNathanson的分析师迈克尔•纳桑森(Michael Nathanson)说。

“我不知道你怎么从一个创造了巨额价值、基于捆绑销售的经济模式转向按菜单选择的应用模式。福克斯(Fox)、迪斯尼(Disney)和时代华纳(Time Warner)等通过频道捆绑赚钱的公司没有动力去进入一个由应用推动的世界。”

新一代Apple TV提供经过改良的搜索和发现功能。但是消费者需要订阅一些可用的流服务——或者从iTunes上单独购买节目——才能充分利用这项功能。

如果你没有订阅,你就什么都看不到,”一名行业观察者表示。

苹果真正的转折点或许即将到来。据知情人士表示,该公司已经与有线网络以及其他内容所有者就提供流订阅服务进行商讨,方式类似于有线电视和卫星电视运营商提供的捆绑产品。

这类服务将与美国主要付费电视运营商康卡斯特(Comcast)和时代华纳有线电视(Time Warner Cable)等公司竞争,以及与Dish Networks的Sling TV和索尼(Sony)的PlayStation Vue展开竞争。

分析人士称,苹果的频道捆绑将必须对消费者有价格竞争力,并给频道所有者提供足够的动力来使其提供内容。“必须激励内容所有者转向这种模式,”纳桑森称,“而转变需要时间。”

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